Todo lo que necesita saber sobre los niveles de hCG en las primeras etapas del embarazo

Dr Joanna Pike

Versión en inglés revisada por Dr Joanna Pike en Apr 23, 2020
Escrito por Jennifer Walker.

Es posible que haya escuchado hablar de la llamada hormona del embarazo, pero ¿qué es? Todas las pruebas de embarazo detectan la presencia de la hormona hCG, o gonadotropina coriónica humana para dar su nombre científico, ya sea en sangre u orina.  Si desea saber por qué su cuerpo produce hCG, cómo aumentan sus niveles, qué le indican a su médico los niveles de hCG y si causa náuseas matutinas, siga leyendo.

1.
¿Qué es la gonadotropina coriónica humana?

La gonadotropina coriónica humana (hCG) es una hormona a la que primero la produce el embrión y luego, la placenta. Esta hormona estimula la producción de un aumento de estrógeno y progesterona durante el embarazo y es la hormona que detectan todas las pruebas de embarazo, ya sean caseras en la orina o en un análisis de sangre en el consultorio del médico.

2.
¿Cuál es el rol de la hCG?

La hormona hCG tiene un rol vital en las primeras etapas del embarazo, ya que ayuda a sobrevivir al cuerpo lúteo1, que es la parte que queda cuando se libera el óvulo del ovario, y ayuda a mantener el recubrimiento uterino. También estimula la glándula tiroides2 y contribuye a la implantación del blastocisto (que luego se convertirá en el bebé). Dado que a esta hormona la produce primero el óvulo fecundado y luego lo hace la placenta, es una hormona útil para detectar el embarazo.

3.
¿Cómo cambian sus niveles de hCG durante las primeras etapas del embarazo?

Los niveles de hCG aumentan rápidamente en los primeros días del embarazo y pueden detectarse alrededor de ocho días después del día estimado de concepción en la sangre mediante los métodos de laboratorio más sensibles. Las pruebas de embarazo caseras pueden detectarlo unos días después en la orina, según su sensibilidad. Los niveles de hCG aumentan rápida y exponencialmente, y por lo general se duplican cada 2 días3,4 en las primeras semanas antes de alcanzar un nivel estable (meseta) alrededor de la semana 10, momento a partir del cual disminuyen lentamente.  

 

 

 

4.
¿Cuáles deberían ser los niveles de hCG a las cuatro semanas de embarazo?

En promedio, el nivel de hCG a las cuatro semanas de embarazo es de alrededor de 10 000 mIU/ml5. Sin embargo, la única forma en que puede conocer su nivel real de hCG es a través de un análisis de sangre cuantitativo. Hable con su médico si le preocupa su nivel de hCG.

5.
¿Cómo las pruebas de embarazo usan la hCG para detectar el embarazo?

Las pruebas de embarazo caseras funcionan mediante el uso de anticuerpos para detectar hCG en su orina. El embrión comienza a producir hCG alrededor de seis a siete días después de la fertilización, y aumenta la tasa rápidamente, en especial una vez que se ha implantado en el útero. La mayoría de las pruebas de embarazo caseras pueden detectar los niveles de hCG al menos a partir del día en el que debería comenzar su período, pero algunas pruebas son más sensibles; por lo tanto, busque una que lo sea y que pueda usar en los días previos al retraso del período si prefiere no esperar. Un resultado positivo significa que hay hCG en su orina. Los falsos positivos genuinos son increíblemente raros, así que cualquier positivo, incluso una línea tenue, casi con certeza significa que se detecta el embarazo.

 

 

 

6.
¿Existe una relación entre los niveles de hCG y las náuseas matutinas?

Es posible que le hayan dicho que las náuseas matutinas significan que el bebé es sano. Quizás no sea suficiente consuelo si siente náuseas todo el tiempo, pero esto puede ser cierto. Hay estudios que muestran una relación entre las náuseas matutinas, un embarazo saludable y el aumento de los niveles de hCG, pero eso todavía no es definitivo.

7.
¿Cómo afectan los gemelos y los embarazos múltiples a los niveles de hCG?

Las mujeres embarazadas de gemelos o con embarazos múltiples tienen altos niveles de hCG. Este nivel aumentado de hCG también podría ser la razón por la que algunas mujeres embarazadas de gemelos tienen náuseas matutinas intensas en comparación con las mujeres que esperan un solo bebé. Si tiene un análisis de sangre para verificar sus niveles de hCG y es más alto que el promedio, existe la posibilidad de que esté embarazada de más de un bebé4,6.

8.
¿Los niveles de hCG pueden diagnosticar un aborto espontáneo o un embarazo ectópico?

Su nivel de hCG puede indicarle a su médico si existe el riesgo de un embarazo ectópico o si ha ocurrido un aborto espontáneo. La disminución o la baja tasa de aumento de hCG durante 48 horas pueden ser un signo de un embarazo ectópico o de un aborto espontáneo. En el caso de un embarazo ectópico, el nivel de hCG puede simplemente estabilizarse o aumentar a un ritmo muy lento. Si el nivel de hCG disminuye de forma continua, esto indica que se ha producido un aborto espontáneo o que el embarazo ya no puede continuar. Si tiene alguna inquietud,7 consulte a su proveedor de atención médica.
La hCG es una de las hormonas más importantes en las primeras etapas del embarazo. Es la razón por la que la prueba da un resultado positivo. Sigue aumentando durante el primer trimestre a medida que su bebé continúa creciendo, y puede sentir un poco de náuseas. Debido a que la hCG generalmente solo se produce durante el embarazo, si ve un resultado positivo en una prueba de embarazo, puede estar más del 99 % segura de que está embarazada.


Fuentes

  1. Baird DD, Weinberg CR, McConnaughey DR, Wilcox AJ. Rescue of the corpus luteum in human pregnancy. Biol Reprod. 2003; 68(2):448-56.
  2. Grün JP, Meuris S, De Nayer P, Glinoer D. The thyrotrophic role of human chorionic gonadotrophin (hCG) in the early stages of twin (versus single) pregnancies. Clin Endocrinol (Oxf). 1997; 46(6):719-25
  3. Nepomnaschy PA, Weinberg CR, Wilcox AJ, Baird DD. Urinary hCG patterns during the week following implantation. Hum Reprod. 2008; 23(2):271-7 and https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4119102/
  4. https://www.fertstert.org/article/S0015-0282(12)02233-9/pdf
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4119102/
  6. https://www.marchofdimes.org/complications/being-pregnant-with-twins-triplets-and-other-multiples.aspx Última revisión en marzo de 2017 
  7. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK132768/ publicado en 2012