Todo lo que necesita saber sobre la píldora del día después

Dr Joanna Pike

Versión en inglés revisada por Dr Joanna Pike en Mar 23, 2020
Escrito por Jennifer Walker.

Los accidentes ocurren ocasionalmente, y la píldora del día después puede ser útil en esos casos. Es posible que se haya roto el condón, se haya olvidado de tomar su píldora anticonceptiva o se haya dejado llevar en el momento; de cualquier manera, la píldora del día después puede darle una protección adicional contra el embarazo. Pero ¿qué es la píldora del día después, cómo funciona, cuándo puede tomarla y dónde puede conseguirla? Es posible que tenga muchas preguntas sobre la píldora del día después u otras formas de anticoncepción de emergencia. Por eso, estamos aquí para responder las preguntas más frecuentes.

1.
¿Qué es la píldora del día después?

La píldora del día después es una forma de anticoncepción de emergencia que se toma por vía oral después de tener relaciones sexuales sin protección o cuando la anticoncepción ha fallado. Hay dos tipos de píldoras. El primer tipo contiene levonorgestrel, una versión sintética de la hormona progesterona. El segundo tipo es el acetato de ulipristal. Puede conseguir ambos tipos de píldoras sin receta en su farmacia local. También puede conseguir píldoras del día después en algunas clínicas de salud sexual o de planificación familiar.

2.
¿Cómo funciona la píldora del día después?

El levonorgestrel retrasa la liberación de un óvulo, por lo que los espermatozoides no pueden fecundarlo, ya que solo pueden sobrevivir hasta 5 días dentro del cuerpo femenino. El acetato de ulipristal detiene el funcionamiento normal de la progesterona y también previene o retrasa la liberación de un óvulo.  


Sin embargo, ninguno es un método garantizado para evitar el embarazo: si ya ha ovulado antes de tomar la píldora del día después, no funcionará. Tampoco detiene un embarazo si el óvulo ya se ha fecundado. La píldora del día después no es una píldora abortiva y no dañará un embarazo existente.  

3.
¿Cuándo puede tomar la píldora del día después?

Debido a que la píldora del día después impide que un ovario libere un óvulo, es mejor tomarla lo antes posible. Se recomienda tomar levonorgestrel dentro de las 72 horas de tener relaciones sexuales sin protección. El acetato de ulipristal se puede tomar hasta 120 horas después de tener relaciones sexuales sin protección, pero, mientras más tiempo espere, menor será su efectividad; lea más sobre esto a continuación.  

4.
¿Qué grado de efectividad tiene la píldora del día después?

Los estudios mostraron que alrededor del 1.2 % de las mujeres que toman anticonceptivos de emergencia a base de acetato de ulipristal después de tener relaciones sexuales sin protección quedarán embarazadas1. Mientras que del 1.2 al 2.1 % de las mujeres que toman píldoras a base de levonorgestrel quedarían embarazadas2. La efectividad de cualquier píldora anticonceptiva de emergencia disminuye mientras más tiempo espere para tomarla, junto con otros factores, como un índice de masa corporal (IMC) más alto.

5.
¿Cómo puedo conseguir la píldora del día después?

Las píldoras del día después son de venta libre y se las puede proporcionar un farmacéutico, sin receta. 

6.
¿Qué pasa si no funciona?

Debido a que la píldora del día después retrasa la ovulación, si ya ha ovulado, la píldora no le impedirá que conciba. No interrumpirá el proceso de un óvulo fecundado ni impedirá que se implante. 

Si está embarazada, hay opciones que puede consultar con su médico. 

7.
¿Existe algún efecto secundario de la píldora del día después?

Al igual que con cualquier medicamento, existen algunos efectos secundarios conocidos de la píldora del día después, que puede experimentar o no, incluidos los siguientes:

  • Náuseas o vómitos 
  • Fatiga 
  • Mareos 
  • Sensibilidad en los pechos 
  • Dolores de cabeza 
  • Sangrado ligero entre períodos 
  • Sangrado menstrual más intenso 
  • Calambres o dolor en la parte inferior del abdomen

8.
¿Existe algún otro método anticonceptivo de emergencia?

Además de los dos tipos de píldoras, también tiene el DIU (dispositivo intrauterino) como alternativa. Este pequeño dispositivo (DIU) es un dispositivo de plástico y cobre en forma de T que un médico o un enfermero insertarán en su útero. El dispositivo libera cobre y evita que el óvulo se implante en el útero y se fecunde. Se puede usar como una forma anticonceptiva de emergencia hasta cinco días después de tener relaciones sexuales sin protección y se lo puede dejar adentro como método anticonceptivo a largo plazo. De todas las formas anticonceptivas de emergencia, esta es la más efectiva. Menos del 1 % de las mujeres que usan el DIU quedan embarazadas3

La mayoría de las mujeres pueden usar el DIU, incluso si están amamantando3.  Sin embargo, en casos aislados hay algunos efectos secundarios raros, tales como los siguientes:  

  • Dolor 
  • Infección
  • Daño en el útero
  • Expulsión del DIU del útero
  • Períodos más dolorosos e intensos 

Es mejor usar la píldora del día después en una emergencia cuando falla su anticoncepción habitual, y no debe usarse como un método anticonceptivo regular. Tomar la píldora del día después no le garantiza que no quedará embarazada, por lo que es posible que desee realizarse una prueba de embarazo si tiene un retraso del período o le preocupa que pueda estar embarazada.